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现代交流方式的矛盾在于,虽然人们获得政治信息的方式比以往任何时候都多,但比什么时候都不可信。二十年前,“知识差距”主要取决于人们对新闻的关注度,贝斯特老虎机,对新闻关注度越高的人一般比其他人消息更为灵通。如今,人们获取信息的方式不同,情况也因此有变。大约一半的美国人通过有线电视、脱口秀或者网络博客获得新闻信息。这些信息渠道,不管是来自左派还是右派都缺乏准确性。虽然他们极少赤裸裸地说谎,却经常为了达到他们的目的而扭曲和掩盖事实。他们偶尔也披露一些主流新闻媒体遗漏或者不敢报道的事实真相,但多半都是为了吸引观众眼球和推波助澜,干些捏造事实的勾当。媒体分析师艾伦?休谟认为“脱口秀文化约莫就是流言、事实、鼓吹和娱乐信息的综合体。”马里兰大学近期的一份研究表明“当今咨询环境下完全是虚假信息或误导性信息横行!”

本书目的在于帮助学生公民学会如何看待政治。政治思维不是简单的表达自己的观点,而是一种内省式的思考,它关注的是该相信什么,并利用这些信息作出政治判断。不管是投票选举、对某一政治事件提出观点还是参与政治事业,它能使民众对自己的行为负责。因为每个人的价值观和利益取向都有所不同,所以他们的观点也很可能大相径庭。政治思维并不体现为一个人所得出的政治结论,而在于得出该结论的过程。它需要充分考量信息然后对特定事件作出评判,否则,人们的观点多半偏颇,甚至完全完全错误。马克?鲍尔莱因认为“对事实的无知是深层次缺陷的充分体现。”

政治思维的障碍

大约半数的美国民众认为,伊拉克是制造2001年9月11日恐怖袭击的恐怖组织盟友;有些人则错误地认为伊拉克帮助策划了此次恐怖事件;另外一些人则误以为伊拉克向基地组织提供了武器装备;更有甚者认为是伊拉克飞行员驾驶客机撞向世界贸易中心双子塔和五角大楼。

记者沃尔特?李普曼对大部分民众都不知道如何承担起民主赋予的角色表示担忧。他们生活在现实社会却以想象的方式思考。“虽然人们都承认所有事物都有两面性,”李普曼表示,“但是对自己认为是事实的事物却并不以为然。”在一个自治的社会里,民众的行为应该能代表自身和他人,但如果人们脱离了现实,又如何能管理自身?

归根结底,国家的价值就是组成它的个人的价值。

信息的缺乏固然不能阻碍人们参加选举,也不会妨碍他们表达观点。他们有的甚至比知情人士更爱表达,说得更响亮。但是他们的认知世界往往与现实实际相去甚远,他们恰似生活在海边的远古水手一样,认为地球是平的,担心一出海就走出了地球的边缘。

政治领袖们也会对他们的信息加以“粉饰”,这虽然早已是不争的事实,但如今已达到了前所未有的程度。“以白宫新闻处为例,它曾经只由一个人运营,现在已经成了深入联邦机构的通讯机器,由多人操控,而他们各自都希望在当天的新闻上发布一条总统观点。”伊拉克战争之前,布什政府通过掌控情报机构,严格控制了来自美国政府的信息。这让伊拉克和基地组织一起成了反恐战争的众矢之的,导致一些美国人(主要是共和党人)将伊拉克和基地组织混为一谈。在最近的经济低迷期,奥巴马政府发出了一些对其经济刺激计划利好的观点,让一些美国人(主要是民主党人)相信当局政府保住和创造了比实际要多的就业机会。

学会政治思维

英国哲学家约翰.斯图尔特.密尔谈论民主制是最好的政体时,他讲明了何为公民责任。密尔宣称对任何政体的评论都应以其是否“促进个人进步”为依据。正因为如此,他反对独裁主义,拥护民主主义。他认为,独裁主义压制了人的个性,迫使人们按既定方式思考和行事,否则就会受到处罚。与此相反,民主主义则解放个人。然而,民主为个人提供发展机遇的同时,也要求人们担负起利用这些机会的相应责任。因此,民主也是一把双刃剑。它解放个人,让人们有选择的自由。他们既可能养成政治思维的习惯,也可能得出荒谬的结论。毕竟,谁也无法阻止人们认为地球是方形而不是圆形的。

相比知道伊拉克领导人萨达姆?侯赛因与基地组织头目本拉登是公开的敌人的少数美国人而言,贝斯特老虎机,超过两倍的美国人却错误地认为他们是盟友关系,贝斯特老虎机,所以这些人支持美国攻打伊拉克。当然,这些人还有其他理由支持这场侵略:侯赛因既是残酷对待伊拉克民众的暴君,又阻挠联合国核查伊拉克武器系统的决议。即便如此,他们关于伊拉克和基地恐怖组织是盟友的想法也纯属子虚乌有,这也根本不能成为入侵伊拉克的合理理由。

美国军队开拔伊拉克边境之际,民意调查者便对美国人展开了有关伊拉克战争前景的调查。略微过半的美国人认为,即使没有联合国的同意,只要乔治?布什总统认为有必要,他们对打击伊拉克也表示支持。但是,对于伊拉克战争的支持力度因人们对敌人的了解而有所不同。

李普曼的担忧已经获得了很多学术研究的证实。政治学家布鲁斯?阿克曼和詹姆斯?菲什金直言:“倘若60年的现代舆论研究得出了任何结论,那就是人们的政治蒙昧实在令人惊讶。”《新闻周刊》最近用获取美国公民身份的移民测试题对一千名美国公民做了一项调查。百分之四十的受试者未通过该测试!在2010年美国中期选举后不久开展的调查中,受调查者被以多项选择的形式问及11个方面的事实问题,其中包括选举期间提出的医疗保健问题和阿富汗战争。以后者为例,问题是奥巴马就任总统两年以来,军队是增加、减少还是保持不变?在所有这些问题上,三分之一或更多的人选择了错误的答案,一半甚至更多的人在大部分问题上都不能正确选择。

形成政治思维的最大障碍是人们不愿意为之付出。它的形成需要深度关注政治,而很多人却并不愿意。如美国政治学家詹姆斯?戴维?巴伯所说的,当人们需要作出选择时,他们往往措手不及。也有一些人非常关注政治,但是他们的方式往往适得其反。


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